Le guide des vins de Bordeaux

Le vignoble bordelais se définit indéniablement par ses rivières à marée. Mais pour déterminer les vignobles qui ont les plus belles vues sur l’eau et les domaines qui produisent les vins les plus rentables, il est sage de commencer à la source.

Partant des montagnes enneigées des Pyrénées, à environ 5 500 pieds d’altitude, la Garonne coule à environ 325 miles au nord et à l’ouest, et passe par le quai de la Cité du Vin à Bordeaux.

Pendant ce temps, dans le centre de la France, la Dordogne s’écrase à plus de 5 400 pieds du Massif Central. Elle coule vers l’ouest sur 300 miles, serpentant la plaine de Saint-Émilion et longeant les vignes au nord de Bordeaux sur son parcours.

Ces deux grands fleuves se rejoignent juste au-delà de la ville de Bordeaux pour former le majestueux estuaire de la Gironde, le plus grand de ce type en Europe occidentale. De là, c’est un navire de croisière et de marée digne de 45 miles environ qui se dirige vers le golfe de Gascogne et l’océan Atlantique.

Au sud et à l’ouest, le paysage viticole est plat et graveleux dans le Médoc et les Graves.


Mais au nord et à l’est, le vignoble des Côtes de Bordeaux s’élève à environ 400 pieds des trois voies navigables. Planté sur des sols calcaires et argileux, il bénéficie de la chaleur de ces eaux et de leur exposition ensoleillée.

Ces vignobles comprennent six appellations d’ouest en est : Blaye, Bourg, Cadillac, Castillon, Francs et Sainte-Foy. Cinq d’entre elles se sont regroupées pour former ce qu’on appelle les Côtes de Bordeaux.

Le sixième, Bourg, a voté pour rester à l’écart. Mais ensemble, ils représentent un nouveau niveau de qualité qui mérite d’être exploré.

Les vins de ces appellations Côtes de Bordeaux représentent certaines des meilleures valeurs et des sélections les plus agréables de Bordeaux. Principalement rouges, ils sont prêts à être dégustés dans les trois ans suivant leur mise en vente, et beaucoup peuvent tenir jusqu’à une décennie.

Ce sont des coulées agréables, toujours bien structurées. Mais ils sont aussi pleins de fruits du Merlot, assemblés avec les plus tanniques Cabernet Sauvignon et Cabernet Franc. De plus en plus, le Malbec épicé est également devenu un élément courant des assemblages régionaux.

Prêt à plonger dans le vif du sujet ? Voici votre antisèche au meilleur de ce que les Côtes de Bordeaux ont à offrir.

Vignobles Gabriel et Cie 2016 Château Le Grand Moulin (Blaye Côtes de Bordeaux)
Vignobles Gabriel and Co. 2016 Château Le Grand Moulin (Blaye Côtes de Bordeaux)/ Photo de Meg Baggott

Blaye

Fortifiés et prêts

Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, la Citadelle de Blaye est l’un des trois grands forts conçus au XVIIe siècle pour repousser les envahisseurs qui pourraient remonter le fleuve et attaquer Bordeaux. Les autres sont le Fort Médoc, qui se trouve de l’autre côté de l’estuaire de la Gironde, à Cussac-Fort-Médoc, et le Fort Paté, situé sur une île de l’estuaire de la Gironde.

Aujourd’hui, la Citadelle de Blaye, avec ses maisons, ses magasins et ses restaurants dans ses murs, domine toujours cette ville fluviale.

Au-delà de cette destination touristique animée, qui s’étend sur les pentes de l’estuaire, à travers les plaines et au sommet d’un plateau, se trouve le vignoble de Blaye Côtes de Bordeaux, une région calme où les vignes sont entrecoupées de champs et de cultures céréalières. Il s’agit d’une région calme où les vignes sont entrecoupées de champs et de cultures céréalières. Elles sont principalement plantées de variétés rouges, couvrant plus de 12 800 acres, mais environ 680 acres de raisins blancs sont également cultivés.

Il y a quinze ans, les rouges de la région étaient généralement légers et faciles à boire. Aujourd’hui, grâce à une proportion accrue de cabernet sauvignon utilisé dans les assemblages finaux, le style s’est approfondi. Il offre de la maturité ainsi que de la structure et met l’accent sur les caractéristiques des fruits noirs.

Les blancs aussi sont devenus plus riches, et beaucoup d’autres sont maintenant vieillis dans du bois.

La famille d’Eric Bantegnies gère quatre châteaux à Blaye : Bertinerie, Haut Bertinerie, Manon des Brumes et La Baronnerie. Il souligne l’importance nouvelle du cabernet sauvignon pour la réputation de la région.

« Cela fait une grande différence dans la structure des vins », explique M. Bantegnies. « Nous avons toujours eu une majorité de Merlot, mais nous avons maintenant pour objectif d’avoir jusqu’à 40% de Cabernet dans l’assemblage, en particulier pour nos meilleurs vins ».

Le vignoble de la famille Bantegnies se trouve à Cubnezais et Cézac, près de Saint-Savin, à l’extrémité orientale de l’appellation, dans l’une des trois sections du paysage viticole de Blaye. Les autres sections se trouvent autour de Blaye même, et de Saint-Ciers-sur-Gironde et Marcillac au nord, où se trouve le siège de l’impressionnante coopérative des Vignerons de Tutiac et où se trouvent les derniers vignobles de Bordeaux avant de passer dans la région de Cognac.

C’est une région viticole qui a une histoire et un potentiel. La plupart des vins sont largement disponibles à des prix avoisinant les 15 à 20 dollars, bien que certains grands vins se vendent à plus de 50 dollars. Au mieux, ils regorgent de fruits de prune et de mûre, sont légèrement boisés et prêts à être dégustés dans les trois ans suivant leur sortie.

Carte de Blaye à Bordeux
Carte par Designmaps.com

Vignobles Gabriel et Cie 2016 Château Le Grand Moulin (Blaye Côtes de Bordeaux) ; 24 $, 92 points. Bien qu’il préfère être un génie de la musique, Jean-François Reaud fait des merveilles avec ce domaine, dans la famille depuis 1904. Dense et plein de tanins, il offre aussi des fruits mûrs. Sa structure et sa densité correspondent à l’intensité du fruit, ce qui fait que ce vin a un grand avenir. Avec un arrière-goût dense, le vin va vieillir, alors buvez dès 2022. M. Vin. Choix des rédacteurs.

Château Magdeleine Bouhou 2016 Boha (Blaye Côtes de Bordeaux) ; 18 $, 90 points. Ce vin sombre et structuré aux tanins fermes a le potentiel pour la richesse. Cela vient des saveurs de mûres qui ressortent de la structure sèche. Le fruit est juteux et présente une acidité vive. Buvez ce vin digne de ce nom à partir de 2022. Importations de la Sierra Nevada. Choix des rédacteurs.

Château Monconseil-Gazin 2016 Blaye Côtes de Bordeaux ; 30 $, 90 points. Ce vin de Jean-François Baudet est riche en tannins fins et en fruits noirs mûrs. Sa structure et sa concentration sont généreuses, tandis qu’après 12 mois de chêne, le fruit fumé du cassis donne encore de la fraîcheur. Le vin est maintenant bien intégré et sera prêt à partir de 2021. Continent Wines Inc.

Côte de Bordeaux Bourg
Vignobles de Bourg / Aurimages

Bourg

Dynamisme et optimisme

Entouré de collines ondulantes avec une vue imprenable sur la Dordogne juste avant qu’elle ne rejoigne la Garonne pour former l’estuaire de la Gironde, il n’est pas surprenant que les vignobles des Côtes de Bourg soient surnommés la « Petite Suisse » par les habitants.

A environ 280 pieds au-dessus du niveau de la mer à leur apogée, ces pentes ne sont cependant guère suisses, mais leur proximité avec l’eau permet aux vignobles de profiter de la chaleur supplémentaire qu’elle procure.

Ils forment une région compacte à environ 22 miles au nord de Bordeaux, qui se définit par des dénivelés importants vers le fleuve, des vallées et de petites parcelles de bois.

La majorité de la production est axée sur le vin rouge. Plus de 9 700 hectares sont consacrés à la vigne rouge, contre moins de 100 hectares aux cépages blancs.

Les vins de Bourg ne sont pas timides, avec de riches tonalités de fruits, des tanins gras et un taux d’alcool modéré, généralement autour de 14 %.

Il y a un sentiment de dynamisme et de cohésion dans toute la région, dont la Maison du Vin est le meilleur témoin. Payée par les producteurs, c’est une excellente boutique et un centre de conférence avec un splendide bar à vin et un restaurant prévu avec vue sur la rivière. Elle se trouve à proximité de l’ancienne citadelle de Bourg, dont la terrasse, à une trentaine de mètres du fleuve, forme une place ombragée où les commérages règnent les après-midi ensoleillés.

« Nous avons un très bon groupe de jeunes vignerons qui ont pris la relève de leurs parents, plus que dans beaucoup d’autres régions de Bordeaux : ils voyagent ensemble, ils dégustent ensemble », déclare Stéphane Donze, président du syndicat des vignerons des Côtes de Bourg et copropriétaire du Château Martinat avec son épouse Lucie.

Et puis il y a Malbec. Longtemps oublié à Bordeaux, le changement climatique ainsi que la sélection clonale argentine et indigène ont permis de replanter ce cépage ici et dans le Blaye voisin. Le Malbec représente aujourd’hui environ 10 % du vignoble de Bourg, ce qui a modifié à la fois le paysage régional et le profil des vins qui en résultent.

« Cela apporte du piquant à nos vins », dit Donze.

Carte de Bourg à Bordeaux
Carte par Designmaps.com

Château Brulesécaille 2016 Grande Réserve (Côtes de Bourg) ; 20 $, 91 points. Le vin a un fruité fin et des tanins chauds qui lui donnent un caractère juteux. Sa structure étant encore en place, il lui faudra un certain temps. Au fur et à mesure de son développement, il deviendra un vin dense, fruité et riche. À boire à partir de 2021. Kysela Père et Fils.

Château Mercier 2016 Cuvée Prestige (Côtes de Bourg) ; 22 $, 91 points. La structure du vin d’Isabelle & Christophe Chety est encore ferme et jeune. Il en va de même pour les fruits corsés du cassis qui sont loin d’être prêts à être dégustés. A boire dès 2021. Republic National Distributing Co.

Château Tayac 2016 Prestige (Côtes de Bourg) ; 28 $, 91 points. Plein de nouveaux arômes et saveurs de bois, c’est un mélange difficile de Cabernet Sauvignon et de Merlot à ce stade. Sa texture ferme et son noyau sec sont équilibrés par l’acidité juteuse et le fruité fin du cassis. Les saveurs de réglisse du vin issues de l’extraction devraient s’estomper au fur et à mesure de son développement. À boire dès 2022. Direct Wine Inc.

Château Reynon 2016 Cadillac Côtes de Bordeaux ; et Château Tanesse 2016 Cadillac Côtes de Bordeaux
Château Reynon 2016 Cadillac Côtes de Bordeaux ; et Château Tanesse 2016 Cadillac Côtes de Bordeaux / Photo par Meg Baggott

Cadillac

Vins et voitures

La Cadillac est une véritable pente, une véritable côte. Le long de la Garonne, la mince appellation s’étend sur 37 miles au sud-est, à partir de la périphérie de Bordeaux.

Les vignobles, d’une superficie totale d’environ 2 700 acres, forment une bande étroite, jamais plus de trois milles de large. Elles grimpent des pentes abruptes orientées au sud et regardent à travers la Garonne vers Sauternes, les Graves et les denses forêts de pins des Landes.

C’est cette proximité de la Garonne qui définit Cadillac. La chaleur supplémentaire du fleuve apporte de la densité aux vins rouges et crée également les conditions idéales pour que le botrytis infecte les raisins blancs, un élément clé dans la production des vins onctueux et doux de Cadillac.

Dans le village de Capian, Monique Bonnet est la propriétaire du Château Suau. Avec ses 328 pieds d’altitude, c’est l’un des plus hauts vignobles de l’appellation.

« Je pourrais voir la Garonne si les chênes n’étaient pas là », dit Bonnet. La proximité du fleuve, dit-elle, « donne à nos vins rouges une profondeur et une concentration supplémentaires », [with] la structure, l’accessibilité et l’âge ».

Cadillac, la ville fortifiée au bord de la Garonne, est située avec déférence autour d’un château massif construit au XVIIe siècle par un duc d’Épernon. Un des seigneurs suivants de Cadillac, le

Le Chevalier Antoine Laumet de La Mothe Cadillac, était gouverneur de la Louisiane au 18ème siècle lorsque celle-ci était encore un territoire français.

L’histoire raconte que son nom a été associé à la marque de voiture emblématique 150 ans plus tard. Les habitants sont fiers de ce lien, comme en témoigne le rallye annuel organisé avec des Cadillac d’époque.

Il existe également une deuxième appellation de vin rouge dans la région de Cadillac Côtes de Bordeaux, appelée simplement Côtes de Bordeaux. Les vins sont plus simples que ceux proposés par Cadillac, ils proviennent généralement de vignobles à haut rendement et sont vieillis en cuve plutôt qu’en bois.

De nombreux domaines proposent les deux styles, bien que les Cadillac Côtes de Bordeaux, de qualité supérieure, aient plus de chances d’être vues aux États-Unis.

Au fil des ans, les vins de Cadillac ont fait preuve de fiabilité, puisque plusieurs grands domaines ont obtenu plus de 90 points. Comme tous les vins des Côtes, la plupart des embouteillages représentent des valeurs étonnantes à des prix raisonnables, souvent autour de 20 dollars pour l’impressionnant millésime 2016.

Carte de Cadillac à Bordeaux
Carte par Designmaps.com

Château de Marsan 2016 Cadillac Côtes de Bordeaux ; 18 $, 91 points. Riche, fumé et aux fruits mûrs, c’est un vin puissant issu des vignes bordant la Garonne. Ses tannins, ses arômes de mûres et de prunes noires et sa concentration sont autant d’éléments qui indiquent un besoin de vieillissement. A boire dès 2022. Wineberry America LLC. Sélection de la cave.

Château Reynon 2016 Cadillac Côtes de Bordeaux ; 14 $, 91 points. Récolté sous la direction des fils Dubourdieu, ce vin fumé est mûr, plein de fruits riches et juteux ainsi que de tanins fermes. Une couche de fruits noirs puissants est équilibrée par l’acidité. Ce vin riche et délicieusement fruité a un bel avenir. A boire dès 2022. Importations de vin de l’AP. Best Buy.

Château Tanesse 2016 Cadillac Côtes de Bordeaux ; 45 $, 90 points. Ce Gonfrier fumé, mûr et structuré montre un bon potentiel, offrant des tanins fins et de riches fruits noirs. Sa structure, sa concentration et son équilibre montrent déjà un vin qui aura un excellent avenir. A boire dès 2021. Sélections Serge Doré.

Côte de Bordeaux Castillon
Un village de Castillon / Aurimages

Castillon

L’effet Saint-Émilion

Castillon a une place dans l’histoire. Son nom complet est Castillon-la-Bataille, ce qui signifie « Castillon la Bataille ». En 1453, c’est là que les Français ont chassé les Anglais du pays après la guerre de Cent Ans. Chaque année, les citoyens célèbrent la victoire par un spectacle dans les vignes.

Castillon est également à côté de Saint-Émilion. Outre une frontière administrative, c’est la même pente avec le même sol et la même exposition que son voisin plus célèbre. En fait, de nombreux propriétaires de châteaux de Saint-Émilion ont acheté les terres à vignes beaucoup moins chères de toute la région. Les parcelles ici coûtent en moyenne 11 000 dollars par acre, contre 114 000 dollars à Saint-Émilion.

Certains de ces propriétaires de châteaux ont un pedigree assez important. La famille Bécot du Château Beauséjour-Bécot produit le Château Joanin-Bécot ; la famille Perse du Château Pavie produit le Clos les Lunelles ; et la famille von Neipperg du Château Canon la Gaffelière est propriétaire du Château d’Aiguilhe. Ces producteurs produisent certains des meilleurs vins de Castillon.

De ce fait, l’appellation est devenue la référence pour ceux qui n’ont pas les moyens de s’offrir Saint-Émilion.

« Castillon, c’est de la bonne qualité sans le prix », déclare Jonathan Ducourt, dont la famille possède le Château des Demoiselles à Castillon et le Château Jacques Noir à Saint-Émilion. Il décrit son vin comme « des fruits brillants avec une bonne densité, un peu d’épices et une touche de tanin ».

De Castillon et de la vallée de la Dordogne, les vignes s’élèvent sur le versant sud abrupt jusqu’au plateau supérieur, à des hauteurs comprises entre 250 et 350 pieds. De petits villages – Saint-Magne, Sainte-Colombe, Saint Genès-de-Castillon, Belves-de-Castillon – forment des enclaves dans le paysage d’environ 7 000 acres de vignes, laissant des parcelles de terre dans les petites vallées pour la forêt, avec de petites exploitations viticoles comme de grands domaines.

Castillon a connu une croissance rapide, les producteurs s’appropriant des terres peu coûteuses et investissant dans la viticulture. Les prix varient entre 12 et 50 dollars, et on trouve de nombreux vins de 90 points, en particulier des millésimes 2015 et 16 actuellement sur le marché.

Carte de Castillon à Bordeaux
Carte par Designmaps.com

Château d’Aiguilhe 2016 Seigneurs d’Aiguilhe (Castillon Côtes de Bordeaux) ; 20 $, 91 points. Ce vin mûr et parfumé, qui fait partie des propriétés von Neipperg, est riche en tannins et en épices. Les fruits noirs et l’acidité équilibrent toute cette fermeté pour donner un vin au potentiel délicieux. Buvez ce généreux mélange de Merlot et de Cabernet Franc de 2021. Négociants en vins K&L. Choix des rédacteurs.

Château de Pitray 2016 Premier Vin (Castillon Côtes de Bordeaux) ; 15 $, 91 points. Ce vin concentré de la famille Pitray, qui a combattu dans la Révolution américaine, possède des tanins audacieux et un potentiel de fruits riches. C’est un vin puissant, qui montre beaucoup d’épices ainsi que des saveurs de cassis mûr et de l’acidité. A boire dès 2022. Monsieur Touton Selection Ltd. Best Buy.

Château Côte Montpezat 2016 Castillon Côtes de Bordeaux ; 20 $, 90 points. Les gros tanins ne cachent pas le fruité de ce vin mûr dominé par le merlot. Il est concentré et possède un noyau sombre de tannins puissants qui fait ressortir un accent de café. En même temps, une riche saveur de mûres transparaît. A boire dès 2022. Importations Saranty.

Vins des Francs et de Sainte-Foy, France
Château Pré La Lande 2016 Terra Cotta (Sainte-Foy Côtes de Bordeaux) ; et Château Puygueraud 2017 Blanc (Francs Côtes de Bordeaux) / Photo par Meg Baggott

Francs et Sainte-Foy

Les collines de l’Est

Comme Blaye est à la frontière nord-ouest de Bordeaux, Francs et Sainte-Foy sont à la frontière est. Ils sont le plus petit des vignobles des Côtes de Bordeaux, avec Francs plantés sur environ 1 000 acres de vignes et Sainte-Foy sur environ 860 acres. Pourtant, tous deux ont une grande histoire.

Les Francs remontent au moins au VIe siècle, lorsque la région a reçu son nom d’une armée de Francs qui a gagné une bataille à un endroit appelé Ad Francos, devenu plus tard Francs. La petite rivière, la Lidoire, qui se jette dans la Dordogne, a servi de frontière au début de la Seconde Guerre mondiale entre le Bordeaux occupé par les Allemands et la France libre.

Les vignes de Sainte-Foy remontent au XIIIe siècle. La fondation de la ville de Sainte-Foy-la-Grande en 1255 a entraîné la croissance du vignoble local. Selon les premiers témoignages, la ville devait empêcher les vins du Haut-Pays d’atteindre Bordeaux avant que les vignerons locaux n’aient vendu et expédié leur propre récolte à chaque vendange.

Francs, qui produit des vins rouges, blancs et blancs doux sous l’appellation Francs Côtes de Bordeaux, possède plusieurs grands domaines. Avec des vignobles qui s’élèvent jusqu’à 400 pieds d’altitude, c’est le point culminant de Bordeaux, avec des sites qui s’étendent du nord de Castillon jusqu’à la région de Castillon Côtes de Bordeaux.

C’est la seule pente sans vue sur un grand fleuve. Seule une poignée de domaines proposent des vins aux États-Unis, mais leur valeur et leur qualité sont dignes d’être recherchées. Attendez-vous à des rouges sérieux pour un vieillissement à long terme, en particulier dans les châteaux de la famille Thienpont, qui possède et exploite des vignobles à Saint-Émilion et à Pomerol.

La taille moyenne du vignoble de Sainte-Foy est de 22 acres seulement. Les vignobles s’élèvent de la Dordogne jusqu’à environ 325 pieds et surplombent la ville médiévale de Sainte-Foy-la-Grande, avec son plan en damier et ses maisons en bois. Ils sont situés sur des pentes orientées au nord et au nord-ouest, et bénéficient de l’influence chauffante de la rivière. En termes de qualité, la région est encore loin derrière le reste des Côtes, et il n’y a donc pratiquement pas de vins sur les côtes américaines.

Carte de Sainte-Foy
Carte par Designmaps.com

Les Charmes Godard 2016 Château La Prade (Francs Côtes de Bordeaux) ; 14 $, 91 points. Des tanins audacieux et des fruits mûrs sont les caractéristiques de ce vin riche de la gamme Nicolas Thienpont. Une structure solide soutient les saveurs mûres de cassis. Le vin va certainement bien vieillir, alors attendez jusqu’en 2021. Monsieur Touton Selection Ltd. Best Buy.

Château Pré La Lande 2016 Terra Cotta (Sainte-Foy Côtes de Bordeaux) ; 23 $, 90 points. Structuré, ferme et avec un potentiel de fruits mûrs, ce vin issu du premier millésime de Sainte-Foy en Côtes de Bordeaux est prêt pour le vieillissement. Vieilli en amphore, il a du poids, de la concentration et des tanins sombres. Les fruits noirs issus de la biodynamie attendent encore de passer par ce qui sera un vin riche. A boire dès 2020. Vigneron Importations.

Château Puygueraud 2017 Blanc (Francs Côtes de Bordeaux) ; 12 $, 90 points. Des saveurs tropicales mûres dominent ce riche vin de Nicolas Thienpont, un assemblage de Sauvignon Blanc/Sauvignon Gris plein et fruité. Il est sûr de se développer de manière impressionnante, il sera meilleur à partir de 2019. Il n’est disponible qu’en quantités limitées en raison du gel printanier. Monsieur Touton Selection Ltd. Best Buy.

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