Le guide du vin naturel pour les débutants

Que vous décriviez ces vins comme « vrais », « crus » ou fabriqués avec « un minimum d’intervention », les vins naturels ont créé une quantité démesurée de bruit pour leur part de marché relativement faible. Qu’il s’agisse de leur nature anarchique, de leur message d’environnementalisme ou d’une troupe toujours plus nombreuse de viticulteurs excentriques et passionnés, les vins naturels ont attiré un nouveau type de consommateurs. Pourtant, pour certaines des mêmes raisons qui font l’attrait des vins naturels, ils peuvent aussi semer la confusion chez les consommateurs.

Nous avons coupé dans le chaos pour vous apprendre tout ce que vous devez savoir sur le vin naturel en répondant aux questions les plus courantes.

Qu’est-ce que le vin naturel ?

Bien qu’il n’existe pas de définition officielle, le vin naturel est considéré comme une approche de la vinification à la fois employée dans les vignes et à la cave, et certains points communs peuvent être trouvés entre la plupart des producteurs. Les pratiques agricoles biodynamiques, biologiques et/ou durables en dehors de la cave sont appliquées à l’intérieur et au processus de vinification avec peu ou pas de manipulation chimique ou technologique.

Ces vins sont fermentés spontanément avec des levures indigènes. Aucun des additifs de vinification autorisés par la législation américaine n’est utilisé dans le processus, à l’exception d’une petite quantité de soufre avant la mise en bouteille, si nécessaire pour une stabilisation supplémentaire. Les vins sont mis en bouteille non filtrés et non collés (étapes destinées à clarifier le vin en éliminant les solides dissous). Le chêne neuf est généralement rejeté en raison des arômes qu’il confère au vin, comme toute autre technique qui modifie sensiblement la composition du vin.

C’est cette approche non interventionniste dans la cave qui distingue les vins naturels des embouteillages biologiques et biodynamiques.

En raison des risques élevés liés à l’élaboration de vins sans intervention et des techniques à forte intensité de main-d’œuvre (cueillette à la main, écrasement des pieds, pressage en panier, etc.), les vins naturels sont souvent produits en très petites quantités.


Entretien manuel du vignoble de Foradori / Photo de Guillaume Bodin
Entretien manuel du vignoble de Foradori / Photo de Guillaume Bodin

Pourquoi le vin naturel a-t-il soudainement explosé en popularité ?

Le vin naturel peut sembler être la dernière tendance en matière de boissons, mais son récent essor se construit depuis des décennies.

Elle a débuté en France à la fin des années 1980 sous forme de chuchotements dans les bars à vin parisiens et d’expériences dans les vignobles du Beaujolais et de la vallée de la Loire. Désillusionnés par ce que certains considéraient comme une augmentation des vins industrialisés, trop mécanisés et homogénéisés de l’après-guerre, un certain nombre de viticulteurs ont commencé à produire des vins plus rustiques et traditionnels comme ceux de leurs grands-parents. Cette nouvelle génération de vignerons naturels s’est inspirée des enseignements de Jules Chauvet, un négociant au milieu du XXe siècle, qui a été le pionnier de la vinification sans soufre dans le Beaujolais.

Cette idéologie s’est depuis répandue dans le monde entier, car de nombreux bars à vin et restaurants servent exclusivement des vins naturels, et d’autres encore commencent à en souligner l’importance. Des festivals du vin naturel sont désormais organisés dans toute l’Europe, en Australie et aux États-Unis.

Les vins naturels abordent un grand nombre de sujets brûlants dans la société en général, comme la vie saine, l’environnement et la préservation de la culture et des traditions. Ajoutez à cela le concept de terroir et la meilleure façon de l’exprimer, et il n’est pas surprenant que le vin naturel soit l’un des sujets les plus débattus et les plus polarisants de l’industrie viticole.

Le terroir est tout dans les vignobles de Roagna en Italie / Photo gracieuseté de Roagna
Le terroir est tout dans les vignobles de Roagna en Italie / Photo gracieuseté de Roagna

Existe-t-il une certification officielle des vins naturels ?

Non. Contrairement aux cachets que l’on trouve sur les contre-étiquettes des vins biologiques et biodynamiques, il n’existe pas d’organisme de certification pour le vin naturel.

Certains membres de l’industrie vinicole réclament une certification officielle, car ils estiment qu’elle crée de la transparence pour les consommateurs. D’autres estiment que l’introduction de règles et de règlements pour le vin naturel serait en contradiction avec l’esprit populaire, antibureaucratique et rebelle de la catégorie.

Comment identifier un vin naturel lorsque vous scannez les rayons de votre magasin de vin local ? Parfois, en particulier dans le Nouveau Monde, les producteurs peuvent énumérer sur l’étiquette des indices sur la façon dont le vin a été produit. Cherchez des expressions telles que « intervention minimale », « techniques de vinification naturelles » et « non collé/non filtré ».

Mais le meilleur conseil est de trouver un magasin en qui vous avez confiance et de faire connaissance avec les propriétaires/employés qui peuvent vous orienter dans la bonne direction. De nombreux magasins conservent leurs vins naturels regroupés, mais rien ne vaut les connaissances du personnel qui les a stockés.

Alors, à quoi ressemblent et quel est le goût des vins naturels ?

Les vins naturels peuvent être aussi bien sauvages et funky qu’exceptionnellement vivants et complexes. Beaucoup ont aussi un style très normal. Certains des vins naturels les plus funky peuvent être difficiles à comprendre et ne conviennent pas forcément à tout le monde. Mais avec une telle variété de saveurs et de styles, il est probable que vous puissiez trouver un vin naturel Boucle d’or qui convienne à vos goûts.

Grâce à leur taux d’alcool généralement plus faible, les vins naturels sont des sélections polyvalentes qui peuvent être appréciées aussi bien seules qu’avec des aliments. La plupart des vins naturels, qu’ils soient rouges ou blancs, bénéficient d’un certain temps au réfrigérateur.

Parce qu’ils ne sont ni collés ni filtrés (techniques que les partisans du vin croient capables d’enlever la saveur du vin), les vins naturels peuvent souvent paraître troubles et avoir des sédiments inoffensifs au fond de la bouteille.

La vinification naturelle va de pair avec l’expérimentation et la promotion de la biodiversité. De nombreux viticulteurs naturels européens défendent leurs cépages indigènes – et parfois obscurs – et ont même ramené certains cépages au bord de l’extinction. À quand remonte la dernière fois que vous avez fait produire un vin à partir de raisins Ondenc, Mauzac, Zelen, Godello ou Gringet ? Si vous buvez du vin naturel, la réponse est peut-être plus récente que vous ne le pensez.

Les homologues des vignerons naturels du Nouveau Monde sont également connus pour jouer avec des assemblages et des cépages inhabituels. De nombreux producteurs sont attirés par des techniques anciennes comme le fait de permettre aux vins blancs d’avoir un contact limité avec leur peau comme les vins rouges (aussi appelés « oranges »), ou de faire fermenter et vieillir le vin dans des récipients comme les pots en argile appelés « amphores » et les « œufs » en béton.

Pour ajouter à la confusion, l’étiquette du vin peut ne rien vous dire de tout cela. Pas de panique, plonger dans l’inconnu est la moitié de l’aventure.

Flore indigène poussant parmi les vignes à Roagna / Photo gracieuseté de Roagna
Flore indigène poussant parmi les vignes à Roagna / Photo gracieuseté de Roagna

Le vin naturel peut-il vieillir ?

Pour des raisons allant de l’économie (les petits producteurs ont souvent des possibilités de stockage limitées) à la faible teneur en conservateurs, de nombreux vins naturels sont destinés à être dégustés jeunes.

Cependant, il existe aussi des vins naturels, notamment ceux de certains des producteurs les plus expérimentés, qui peuvent vieillir pendant des années. Si vous cherchez à approvisionner votre cave en vins naturels, voici quelques noms à rechercher.

En France, parmi les producteurs de produits naturels vieillis figurent Pierre Frick, la Maison Pierre Overnoy, le Domaine des Miroirs, Thierry Allemand, Dominique Derain, le Domaine Prieuré Roch, le Domaine Gramenon, Claude Courtois, Frantz Saumon. Depuis l’Italie, cherchez Radikon, Vodopivec, La Stoppa, Foradori, Roagna et Azienda Agricola Valentini. En Espagne, Els Jelipins fait des vagues de vins naturels de garde, tandis qu’en Australie, Sorrenberg et Castagna sont des producteurs à retenir. Enfin, aux États-Unis, le Clos Saron conviendrait parfaitement à n’importe quelle cave.

Où puis-je acheter des vins naturels ?

Aux États-Unis, les grandes villes proposent généralement les meilleures sélections, et les détaillants indépendants sont la voie à suivre. Si un magasin de vin n’est pas spécialisé dans le vin naturel, il suffit de demander au personnel. Il y a de fortes chances que le magasin en propose quelques-uns.

Pour vous aider à démarrer, voici les boutiques de vins naturels les plus établies dans quelques grandes villes américaines :

New York City

Chambers Street Wines, Frankly Wines, Astor Wines & Spirits

Los Angeles

Domaine LA, Silverlake Wine, Lou Wine Shop

San Francisco

Terroir, Vin Ruby, Marchands de vin Arlequin

Chicago

Rouge et blanc

Boston

La Bottega du vin
No Comments

Post A Comment