Les bases du vin blanc

Avec des centaines de variétés de raisin blanc, il y a autant d’informations à connaître sur le vin blanc qu’il y a de raisins blancs plantés aux quatre coins du monde. Cela étant dit, vous ne rencontrerez probablement qu’une poignée de ces raisins le plus souvent. Dans cette section sur les bases du vin blanc, nous couvrons les profils de goût et les régions des raisins de cuve les plus courants. Vous pouvez certainement choisir d’en découvrir davantage au-delà de cette courte liste, mais pour un cours de base rapide et facile sur le vin blanc, ce qui suit fera l’affaire :

La vallée de Limarí est connue pour son climat frais, le Chardonnay et la Syrah.Chardonnay

Les saveurs : Pomme verte, agrumes, ananas, papaye

Polyvalent et populaire, le chardonnay pousse partout dans le monde. Il atteint son apogée minéral en Bourgogne, mûrit jusqu’à la richesse tropicale en Californie et en Australie, et s’accommode très bien du chêne neuf. Il tire des arômes de beurre de la fermentation malolactique et des parfums de grillé ou de vanille du vieillissement en fûts neufs. En soi, le jeune Chardonnay est plus susceptible de rappeler les pommes vertes fraîches, tant en odeur qu’en saveur. Selon le vigneron, il peut être croquant et pierreux, beurré et grillé, ou brillamment frais avec des saveurs de pomme verte et d’agrumes.

Chenin Blanc

Les saveurs : Pomme mûre, goutte de citron, poire, miel

Le Chenin Blanc est un raisin blanc commun dans la vallée de la Loire en France. Il est polyvalent et peut produire des vins de dessert secs, demi-secs, pétillants et doux. Également connu sous le nom de Steen en Afrique du Sud, les vins produits à partir de Chenin Blanc présentent généralement des arômes floraux, des saveurs de pomme et de poire et une acidité affirmée.

Gewürztraminer

Les saveurs : Lychee, pamplemousse, fleurs, talc

Ce cépage atteint son apogée en Alsace, où il produit des vins intensément floraux, aromatiques et épicés qui vont du sec d’os à la douceur décadente. Dans les régions au climat plus frais comme l’Oregon et le nord de l’Italie (où il est simplement appelé Traminer), le Gewürztraminer produit un vin blanc croquant, à la saveur de pamplemousse, qui ne voit que rarement le chêne et se marie souvent bien avec les plats asiatiques et les mets épicés.

Vignoble Gruner VeltlinerGrüner Veltliner

Les saveurs : Pomme, pêche, agrumes et notes minérales

Représentant plus d’un tiers de toutes les plantations en Autriche, le Grüner Veltliner est de loin la variété la plus populaire. La République tchèque, la Slovaquie et même les États-Unis abritent un petit nombre de plantations de Grüner Veltliner, mais c’est en Autriche, son pays natal, qu’il est le plus expressif. Le large éventail de saveurs et de styles que peut présenter un Grüner Veltliner bien fait ne fait qu’ajouter à sa mystique et à son charisme. Les versions jeunes et non cuites de ce vin présentent des saveurs de raisin vert et de pomme ainsi que des notes de pêche, d’agrumes et de minéraux. Les meilleurs vins proviennent de vignobles à faible rendement et sont autorisés à vieillir en fûts de chêne. Cela permet d’obtenir des caractéristiques de poivre blanc et d’épices qui se fondent avec le fruit moelleux et la richesse minérale que ces vins à faible production possèdent.

Marsanne

Les saveurs : Massepain, pêches blanches, poires

La Marsanne, le plus important cépage blanc du Rhône septentrional, n’a commencé que récemment à être étiquetée aux États-Unis. Ici et en France, elle est souvent mélangée à la Roussanne, au Viognier et (parfois) au Grenache Blanc. La Marsanne mûrit de manière fiable et donne des vins corsés et peu acides aux saveurs d’amandes, de pêches blanches et de poires légèrement épicées. L’Australie possède certaines des plus anciennes plantations au monde.

ViognierMuscat

Les saveurs : Oranges, mandarines

Il existe de nombreuses variétés de Muscat dans le monde, mais toutes sont marquées par un arôme pénétrant d’orange. Lorsqu’il est fermenté à sec, les arômes et les saveurs du Muscat à base de fruits confèrent généralement une touche de douceur. Il peut être transformé en excellents vins mousseux légers, notamment le Moscato d’Asti du nord de l’Italie, ou en vins de dessert riches comme le Beaumes de Venise. Les Muscats fortifiés d’Australie portent le raisin à ses extrêmes les plus succulents et les plus denses.

Pinot Blanc

Les saveurs : Pomme verte, agrumes

Semblable au Chardonnay, mais plus léger et plus élégant, le Pinot Blanc n’a jamais acquis le cachet ou la réputation de son grand frère le Pinot Grigio. Mais en Alsace, dans le nord-est de l’Italie, dans l’Oregon et dans certaines régions de Californie, on en fait de très belles versions, allant de légèrement herbacées à épicées et à agrumes. Le Pinot Blanc est meilleur lorsqu’il est laissé dans de l’acier inoxydable.

Pinot Gris/Grigio

Les saveurs : Agrumes, poire fraîche, melon

Le Pinot Grigio crée des vins blancs légers, vifs et agréables à boire, qui n’abîment pas le palais avec le chêne et l’alcool. La plupart des versions les plus populaires proviennent du Tre Venezie, mais l’Alsace et la région du Palatinat, en Allemagne, se prêtent également bien à ce type de vin. Son alter ego, le pinot gris (même cépage, nom différent), est devenu le vin blanc prééminent de l’Oregon, où il produit des vins vifs, à la saveur de poire, qui peuvent avoir un soupçon de douceur fruitée. La version californienne du Pinot Grigio est un peu plus lourde, mais les viticulteurs de Washington produisent des vins intenses et acidulés qui se marient bien avec les fruits de mer.

Riesling

Les saveurs : Pomme verte, agrumes, abricot, pêche, chèvrefeuille

Au niveau de la saveur, le Riesling va du sec et pierreux au floral et doux, tout comme le Chenin Blanc ; et les versions les plus sucrées peuvent vieillir pendant des décennies. Les plus grands rieslings sont les vins allemands de la Moselle-Sarre-Ruwer, de la Rheinhessen et du Rheingau, suivis de près par ceux d’Alsace. Washington, New York et l’Australie peuvent se targuer de produire les meilleurs exemples de riesling en dehors de l’Europe, des rieslings secs qui se marient à merveille avec les crustacés et les plats du littoral du Pacifique, aux rieslings de vendange tardive et aux vins de glace, très mordants et très doux.

Roussanne

Les saveurs : Citron vert, agrumes, fruits à noyau

La roussanne est largement plantée dans tout le sud de la France et est devenue très populaire parmi les Rhone Rangers de Californie et de l’État de Washington. Corsé et au goût de citron vert et d’agrumes, ses acides nerveux en font un excellent partenaire d’assemblage pour la Marsanne.

Sauvignon/Fumé Blanc

Les saveurs : Herbe, herbe, agrumes, ananas, pêche

Le sauvignon blanc est très apprécié dans de nombreuses régions du monde et est un peu comme un raisin caméléon qui peut offrir des saveurs intéressantes dans un large spectre de maturité. Le surnom de Fumé Blanc, inventé dans les années 1970 par Robert Mondavi comme gadget de vente, est encore couramment utilisé et indique souvent que le vin a été fermenté en fût. A Sancerre et à Pouilly-Fumé, dans la vallée de la Loire, il présente un piquant herbacé agressif, qui se combine avec les acides fortifiants et la minéralité caillouteuse des sols. Il est devenu le vin blanc de référence en Nouvelle-Zélande, où l’intensité des arômes d’agrumes verts et de baies est prédominante. En Californie, il est produit dans une large gamme de styles, mais souvent mûri et fermenté en barrique pour avoir le goût d’un Chardonnay tropical à la pêche. Le Sauvignon Blanc de récolte tardive, souvent mélangé avec du Sémillon, donne certains des plus grands vins doux du monde, notamment le Sauternes.

Sémillon

Les saveurs : Figue, melon, herbe légère

Comme le Sauvignon Blanc, son compagnon d’assemblage fréquent, le Sémillon peut donner un vin blanc fin et sec, remarquable par sa texture et ses arômes légèrement herbacés, ou il peut être récolté tardivement, ratatiné par le botrytis, et transformé en certains des plus grands vins de dessert du monde. En tant que cépage solitaire, il a connu un succès mitigé, bien que l’État de Washington s’en sorte très bien avec le raisin, tout comme l’Australie. Bien que peu acides, les Sémillons sont des vins qui peuvent bien vieillir et s’enrichir de subtiles couches d’épices et d’herbes. Les jeunes Sémillons ont un goût de figue et de melon, avec des notes feuillues en vieillissant.

Viognier

Les saveurs : Fleurs, écorce d’agrumes, abricot, pêche

Le viognier est intensément aromatique et, lorsqu’il est parfaitement mûr, il sent l’abricot, la pêche et l’écorce d’agrume. C’est un vin difficile à faire, car il peut être assez amer et austère lorsqu’il n’est pas assez mûr, et devenir flasque et chaud lorsqu’il est trop mûr. Les excellents vins utilisant ce raisin qui sont faits à Washington, en Californie et en Australie ont tendance à être mûrs, chauds et de type pêche. Le Viognier est également mélangé et/ou co-fermenté avec la Syrah, ce qui ajoute de merveilleuses notes d’agrumes et de fleurs au vin rouge fini.

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